La Sûreté du Québec, le ministère des Transports, le ministère de la Sécurité publique et la Ville de Montréal sont visés par cette demande, dont l'objectif est d'obtenir une compensation pour les « préjudices qu'ils ont subis en raison de ce cafouillage inexcusable ».

La poursuite, signifiée aujourd'hui par les cabinets Deveau et Trudel, Johnston & L'Espérance, allègue que les autorités en question ont « commis des fautes grossières dans la gestion du blocage routier ».

Les plaignants déplorent avoir été « prisonniers de leur véhicule pendant une dizaine d'heures, par temps froid, avec une information limitée, voire inexistante, sur les opérations de secours ». Ils soulignent que les services d'urgence ne sont arrivés sur place qu'au petit matin pour les aider.

Les victimes affirment notamment avoir subi de l'inconfort, du stress et de l'anxiété durant ces événements.

L’avocat de la poursuite, Me Marc-Antoine Cloutier, de Deveau Avocats, estime que ces victimes ont été « abandonnées (…) à leur propre sort » et que le gouvernement a « une obligation d’indemnisation » dans ce dossier.

Le gouvernement, dans cette situation-là, avait une obligation non pas de résultat, mais de s’assurer (…) de déployer son plan d’urgence, de rendre les services disponibles à la population, estime Me Marc-Antoine Cloutier.

Le demandeur, Alexandre Lepage Forbes, estime que le groupe qui dépose cette demande d'action collective est composé d'environ 500 personnes. Les indemnités réclamées en dommages moraux et punitifs sont de 2000 $ par victime.

Excuses, enquêtes et suspensions

Plus tôt dans la journée, le premier ministre, Philippe Couillard, et le ministre des Transports, Laurent Lessard, avaient présenté leurs excuses pour cette désorganisation.

Ils ont aussi annoncé que la sous-ministre adjointe aux Transports, Anne-Marie Leclerc, était relevée de certaines de ses fonctions, le temps de vérifier quel a été son rôle dans les événements.

Une enquête externe a aussi été déclenchée pour comprendre ce qui s'est produit. Elle sera menée par un ancien sous-ministre aux Transports, Florent Gagné.