La juge Sheilah Martin semble avoir convaincu les parlementaires de ses compétences de juriste
La juge Sheilah Martin semble avoir convaincu les parlementaires de ses compétences de juriste
La juge choisie par Justin Trudeau pour siéger à la Cour suprême du Canada (CSC) semble avoir convaincu les parlementaires de ses compétences de juriste, de son bilinguisme et de sa capacité d'écoute - le tout en faisant étalage de son sens de l'humour et de la répartie.

La magistrate Sheilah Martin a passé environ deux heures et demie à répondre aux questions des sénateurs et des députés, mardi, dans une grande salle de l'édifice Sir John A. Macdonald, dont elle est entrée et sortie ovationnée.

Celle qui est née à Montréal et fait ses études de droit à l'Université McGill a commencé son discours en français, langue qu'elle parle avec un petit accent anglais, et dont la maîtrise est à son avis essentielle pour quiconque aspire à siéger au plus haut tribunal au pays.

« Les plaideurs francophones, les avocats qui rédigent les mémoires en français, moi, je dois (leur) accorder le respect de le lire et de comprendre - et bien comprendre - les subtilités en français », a dit Sheilah Martin.

Terrain glissant

Lorsqu'est venu son tour au micro, le bloquiste Rhéal Fortin a tenté de lancer la juge sur un terrain glissant en lui demandant de préciser dans quelles « circonstances et conditions (...) une législature provinciale devrait ou pourrait » invoquer la disposition de dérogation.

Le bloquiste Rhéal Fortin
Le bloquiste Rhéal Fortin
La magistrate de l'Alberta n'a évidemment pas mordu. Tout au plus a-t-elle offert que l'article 33 de la Charte canadienne des droits et libertés, qui permet à une province de se soustraire à un jugement, prouvait que « le législateur, dans tout cas, peut avoir le dernier mot ».

La juge Martin a par ailleurs assuré, en réponse à la question de la sénatrice québécoise Renée Dupuis, qu'elle possédait une connaissance pointue du droit civil, et ce, même si elle n'a pas eu l'occasion de le pratiquer comme avocate au Québec.

Et celle dont la nomination a déçu des groupes autochtones qui espéraient voir un des leurs s'installer enfin dans un siège de la CSC a mentionné, dans son discours de présentation, à quel à quel point elle était sensible aux enjeux autochtones.

La sénatrice québécoise Renée Dupuis
La sénatrice québécoise Renée Dupuis
La séance s'est déroulée dans une ambiance que la juge a semblé vouloir décontractée. Elle a balancé quelques blagues qui ont fait rire l'assistance, notamment lorsqu'elle a été invitée à dire comment elle voudrait que l'on se souvienne d'elle après 15 ans à la CSC.

« Eh bien, j'espérerais que les gens disent que j'ai écouté attentivement, que j'étais une penseuse profonde, et que j'avais de très beaux cheveux », a lâché la magistrate âgée de 60 ans, une mère de sept enfants qui s'est autoproclamée experte du « multitâches ».

Accueil positif

La ministre fédérale de la Justice Jody Wilson-Raybould
La ministre fédérale de la Justice Jody Wilson-Raybould
À l'issue de cette séance où une foule d'autres sujets ont été abordés, la ministre fédérale de la Justice, Jody Wilson-Raybould, rayonnait. Elle a dit avoir hâte de confirmer au premier ministre qu'il avait misé sur la bonne personne. « Elle a été extraordinaire. Je pense qu'elle a su démontrer tout ce qu'elle a appris en 30 ans de carrière en droit. (...) Je suis incroyablement satisfaite », a dit la ministre Wilson-Raybould.

Et aux Autochtones déçus d'avoir vu une autre occasion historique leur échapper, la ministre autochtone a réitéré ce que l'ancienne première ministre Kim Campbell, présidente du comité de sélection, avait affirmé la veille en comité parlementaire.

« Il y aura un juge autochtone à la Cour suprême du Canada. Et j'espère voir cela se produire le plus rapidement possible », a-t-elle tranché.

L'ancienne première ministre Kim Campbell
L'ancienne première ministre Kim Campbell
La juge Sheilah Martin a été sélectionnée à l'issue d'un processus mené par un comité consultatif indépendant chapeauté par Kim Campbell. Elle a été préférée à 13 autres candidats, dont six femmes.

Avec cette désignation, le banc de neuf membres demeurera complet après la retraite de la juge en chef Beverley McLachlin. La magistrate britanno-colombienne accrochera sa toge après 28 années à la Cour suprême du Canada, dont près de 18 ans aux commandes.