Bernard « Rambo » Gauthier devra s'acquitter d'un montant de 50 000 $
Bernard « Rambo » Gauthier devra s'acquitter d'un montant de 50 000 $
La juge Michèle Monast, de la Cour supérieure, a condamné la FTQ-Construction à payer 75 000 $ en dommages-intérêts punitifs au demandeur. L'ancien directeur général de la FTQ-Construction, Richard Goyette devra verser 25 000 $ et Bernard « Rambo » Gauthier devra pour sa part s'acquitter d'un montant de 50 000 $.

L'union des opérateurs de machinerie lourde _ au sein de laquelle Bernard Gauthier agit à titre de représentant du côté de Sept-Îles _ a été condamnée à payer 75 000 $ au demandeur. Avec les 100 000 $ que les défendeurs doivent verser solidairement, on atteint un montant de 300 000 $.

Jean-Yves Lepage avait déposé une poursuite en 2011 après que Richard Goyette eut laissé entendre qu'il était responsable de la mort d'un travailleur survenue sur le chantier de la Toulnoustouc, au nord-est de Baie-Comeau, en mai 2004.

Bernard « Rambo » Gauthier en avait ajouté une couche le lendemain, taxant l'ingénieur d'« assassin » au cours d'une conférence de presse.

« Les propos tenus par les défendeurs avaient un niveau de gravité élevé. Leur diffusion a été très importante. Lepage a vu son intégrité personnelle et sa crédibilité professionnelle remises en question », a écrit la juge Monast dans son jugement daté du 20 mai.

La magistrate ajoute que les défendeurs ont « agi avec l'intention de nuire » et que "la preuve démontre l'existence d'une certaine concertation (...), ne serait-ce que par le choix des propos qu'ils ont tenus".

La FTQ-Construction s'est dite « peu surprise » du verdict. Il sera rapidement porté en appel, a confirmé mercredi le porte-parole de l'organisation, Merlin Trottier-Picard.

« Ça, c'est garanti, a-t-il dit. Nos avocats sont en train d'analyser le jugement et ils vont par la suite rédiger la demande d'appel.»

L'avocat qui représentait le plaignant, Me Dany Milliard, s'est quant à lui dit très satisfait du jugement, qui condamne les parties impliquées à verser des sommes substantielles à son client.

« Ça correspond à nos attentes, c'est bien certain. C'est une décision avec des montants assez élevés; on n'a pas ce type de décision-là à tous les jours. C'est dans le haut du spectre », a-t-il affirmé.

Le procès s'est déroulé dans un climat assez houleux.

La FTQ-Construction avait demandé à l'été 2013 la récusation de la juge Monast, qui est l'épouse du ministre libéral Pierre Moreau, à la suite d'une déclaration faite par ce dernier à l'Assemblée nationale.

« On considérait qu'il y avait un conflit d'intérêts clair, surtout que ça se passait au même moment qu'il y avait certaines tensions avec la FTQ-Construction et le gouvernement (libéral de Jean Charest) sur la question de la loi sur le placement syndical », a rappelé M. Trottier-Picard.

La requête a finalement été rejetée le 23 décembre 2013.