Jamie Irving, Paul Deegan et Maria Saras-Voutsinas. Sources: nmc-mic.ca, pauldeegan.ca, LinkedIn
Jamie Irving, Paul Deegan et Maria Saras-Voutsinas. Sources: nmc-mic.ca, pauldeegan.ca, LinkedIn
Le ministre du Patrimoine canadien, Pablo Rodriguez, a tenu un engagement électoral important en présentant un projet de loi (C-18, « Loi concernant les plateformes de communication en ligne rendant disponible du contenu de nouvelles aux personnes se trouvant au Canada » ) qui va rééquilibrer le rapport de force entre les éditeurs de presse canadiens et les géants du web.

À titre comparatif, après avoir atteint un sommet de plus de 4,6 milliards de dollars en 2008, les revenus des journaux canadiens s’élevaient à moins de 1,5 milliard de dollars en 2020. Pendant cette même période, Google et Facebook ont vu leurs revenus canadiens combinés passer d’un peu plus de 1 milliard de dollars à plus de 8 milliards. Aujourd’hui, Google et Facebook engrangent plus de 80 % des revenus publicitaires en ligne.

En vertu du texte de loi proposé, les entreprises qui réalisent des revenus en publiant des contenus créés par les éditeurs de presse canadiens devront partager une partie de leurs revenus avec les organes de presse canadiens.

Plusieurs façons d’atteindre cet objectif existent. Certains ont proposé que le gouvernement taxe directement les géants du web pour ensuite redistribuer l’argent aux éditeurs. Cependant, en vertu de cette approche, le gouvernement serait impliqué dans la distribution des fonds distribués, ce qui n’est pas souhaitable aux yeux des éditeurs, puisqu’ils tiennent profondément à assurer leur complète indépendance.

À juste titre, ce projet de loi s’inspire de ce que les Australiens ont fait. Le gouvernement conservateur du premier ministre Scott Morrison a introduit le News Media and Digital Platforms Mandatory Bargaining Code en février 2021, une loi frappante de simplicité. Elle remédie aux déséquilibres de pouvoir de négociation entre les géants du web et les entreprises de presse australiennes en permettant aux entreprises de presse de négocier individuellement ou collectivement avec les plateformes numériques le paiement de la publication de leurs contenus sur les plateformes et services en ligne. Si la négociation n’aboutit pas à une entente équitable, un mécanisme d’arbitrage assurera la compensation des créateurs de contenu.

La réaction initiale des grandes entreprises technologiques basés aux États-Unis lors de la présentation du projet de loi en Australie ne témoignait pas d’un grand sens de la responsabilité corporative ou encore d’un engagement profond envers les clients. En effet, la réponse de Google fut la suivante : « Cela ne nous laisse pas d’autre choix que de cesser de rendre Google Search disponible en Australie. » Meta, quant à elle, a déclaré : « En Australie, les personnes et les organismes de presse ne peuvent plus publier de liens vers des sites d’actualité, ni partager ou consulter des contenus d’actualité australiens et internationaux sur Facebook. Au niveau mondial, la publication et le partage de liens d’actualités provenant d’éditeurs australiens sont également restreints. »

La loi ayant été adoptée, de nombreux éditeurs australiens, y compris les plus petits, se sont regroupés pour négocier des ententes significatives avec Google et Meta. Selon Robert Whitehead, responsable de l’initiative en matière de plateforme numérique à l’International News Media Association, « il ne fait aucun doute que les éditeurs de petite et moyenne taille ont été les gagnants surprises du code de négociation des médias australiens. Les trois grands acteurs commerciaux ont lancé la dynamique… mais ce sont les plus petits acteurs qui ont le plus gagné par rapport à leur taille ».

Rob Sims, ancien président de la Commission australienne de la concurrence et de la consommation (ACCC), a déclaré que le code avait connu un « succès stupéfiant » et a estimé que les accords avaient injecté « bien plus de 200 millions de dollars par an » dans l’industrie médiatique australienne. Et l’ACCC nous a précisé que le code avait « permis de créer un environnement d’embauche robuste pour les journalistes australiens ».

L’année dernière, voyant qu’ils étaient au pied du mur du Canada, Google et Meta ont contacté un certain nombre des plus grands éditeurs de presse du pays. Comme l’a noté William Turvill, du Press Gazette, basé au Royaume-Uni, « certaines données suggèrent que la menace de cette législation porte déjà ses fruits pour les éditeurs canadiens… Google, peut-être en prévision de la répression d’Ottawa, a déjà commencé à offrir des paiements plus généreux pour l’inscription à (Google) News Showcase ».

Ces ententes profitent clairement aux grands éditeurs, et c’est une bonne chose. Cependant, on pense que celles-ci sont de nature à avoir des termes plutôt courts. Si le Parlement n’adopte pas la loi d’ici la fin juin, le renouvellement de ces ententes pourrait ne pas se faire à des conditions aussi favorables sur le plan commercial. Plus inquiétant encore, en l’absence d’ententes, les petits éditeurs communautaires et ethniques vont dépérir en raison de leur manque de revenus publicitaires. Les déserts d’informations qui en résulteront alimenteront la désinformation et les fausses nouvelles, qui sapent la cohésion sociale et notre démocratie.

Tous les partis politiques au Parlement comprennent la valeur des informations locales. Tous comprennent que l’industrie de la presse fait face à une menace existentielle. Tous comprennent qu’il existe un rapport de force déséquilibré entre les grandes entreprises technologiques et les éditeurs de presse du Canada. Tous croient que les éditeurs devraient être autorisés à négocier collectivement avec les plateformes et les services.
Nous demandons à ces mêmes partis politiques de faire ce qui s’impose en adoptant ce projet de loi essentiel à la Chambre des communes et au Sénat d’ici la fin de juin. Montrons au monde entier que le Canada se soucie d’un secteur de l’édition d’informations résolument indépendant et commercialement viable, où les informations communautaires locales prospèrent en parallèle à un web ouvert et dynamique.

À propos des auteurs
Jamie Irving, Paul Deegan et Maria Saras-Voutsinas sont respectivement vice-président de Brunswick News, président du conseil et président chef de la direction de Médias d’Info Canada et directrice générale du Conseil national de la presse et des médias ethniques du Canada.